Use and Validation of a Molt Score Index Corrected for Primary-Feather Mass

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2004
Authors:Dawson, A, Newton, I
Journal:The Auk
Volume:121
Issue:2
Date Published:2004
ISBN Number:00048038
Keywords:Carduelis, Carduelis chloris, Chloris, Chloris chloris, Corone, Corone corone, Corvidae, Corvus, Corvus cornix, Corvus corone, Corvus corone corone, Fringillidae, Pica, Pica hudsonia, Pica pica, Pyrrhula, Pyrrhula pyrrhula, Sturnidae, Sturnus, Sturnus vulgaris
Abstract:In European Starlings (Sturnus vulgaris), mass of new primary feathers increases linearly with time for most of the duration of molt (Dawson 2003). Here, we had two aims: (1) to confirm that mass of new primary feathers increases linearly in other species, and (2) to use that linear increase as the basis of a system to score the progress of molt. Increase in length of primary feathers during molt was recorded for captive Eurasian Magpies (Pica pica), Carrion Crows (Corvus corone), European Greenfinches (Carduelis chloris), and Eurasian Bullfinches (Pyrrhula pyrrhula). Wing shape differs among those species. Feather lengths during molt were converted into mass by using information on final feather length and mass and the distribution of mass from tip to base of feather. Rate of increase in total mass of new primary feathers was largely linear in all four species. A molt scoring method is described in which individual feather scores are weighted to account for the contribution of each particular primary feather's mass toward total primary-feather mass. When the method was tested on eight captive starlings, the increase in mass-corrected molt score was almost linear, unlike the increase shown by the standard scoring system, which exaggerated molt rate during the early part of molt and underestimated it later. In the four species studied here, mass-corrected molt score likewise closely tracked the actual increase in mass, unlike the standard molt score. Because it is based on feather mass, the method presented here is of greater physiological and energetic relevance than the standard method. Because the mass-corrected score increases more linearly with time, it has the additional advantage of enabling less complicated, and potentially more accurate, estimations of molt start dates and molt durations. /// En Sturnus vulgaris, la masa de las plumas primarias nuevas aumenta linealmente con el tiempo durante la mayor parte de la duración de la muda (Dawson 2003). Este estudio tiene dos objectivos: (1) confirmar que la masa de las plumas primarias nuevas incrementa linealmente en otras especies, y (2) usar este incremento lineal como la base de un sistema para registrar el progreso de la muda. Registramos el incremento en la longitud de las plumas primarias durante la muda en individuos cautivos de Pica pica, Corvus corone, Carduelis chloris y Pyrrhula pyrrhula. La forma del ala difiere entre estas especies. Las longitudes de las plumas durante la muda fueron transformados a masas usando información sobre la longitud y la masa final de la pluma, y sobre la distribución de la masa de la pluma desde la punta hasta la base. La tasa de incremento de la masa total de las plumas primarias nuevas fue mayormente lineal en las cuatro especies. Se describe un método de "puntaje" de la muda en el cual se consideran puntajes individuales de plumas para establecer la contribución específica de la masa de cada pluma primaria en relación a la masa total de las plumas primarias. Cuando evaluamos el método en ocho individuos cautivos de S. vulgaris, el incremento en el puntaje de la muda corregido por la masa fue casi lineal, contrariamente al incremento registrado por el sistema estándar de puntaje, el cual exagera la tasa de muda durante la parte inicial de la muda y la subestima más tarde. En las cuatro especies estudiadas aquí, el puntaje de la muda corregido por la masa siguió de cerca el incremento real en la masa, contrariamente al puntaje estándar de muda. El método presentado aquí es de mayor relevancia fisiológica y energética que el método estándar ya que está basado en la masa de la pluma. Debido a que el puntaje corregido por la masa se incrementa con el tiempo más linealmente, presenta la ventaja adicional de permitir estimaciones más simples, y potencialmente más exactas, de la fecha de comienzo de la muda y de su duración.
URL:http://www.jstor.org/stable/4090401
Short Title:The Auk
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith