Synchrony and Periodicity of Eruptions by Boreal Birds

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2001
Authors:Koenig, WD
Journal:The Condor
Volume:103
Issue:4
Date Published:2001
ISBN Number:00105422
Keywords:Acanthis, Acanthis flammea, Carduelis, Carduelis flammea, Carduelis pinus, Carduelis Spinus, Fringillidae, Loxia, Loxia curvirostra, Sitta, Sitta canadensis, Sitta europaea, Sittidae, Spinus, Spinus pinus, Spinus spinus
Abstract:I examined 38 years of Christmas Bird Count data in order to resolve conflicting earlier findings as to whether eruptions of boreal seed-eating birds are synchronized and occur at regular intervals. A total of 15 species was analyzed, including several largely insectivorous boreal species. Interspecific synchrony was common, with 34 species pairs (32% of a possible 105) statistically synchronous across all or part of North America and clusters of up to five species exhibiting significant synchrony in all pairwise combinations. Within-species synchrony was significant between eastern and western North America for five species. The relationship between interspecific synchrony and diet was weak and significantly higher among species in the same diet category in western North America only. Periodicity as measured by temporal autocorrelations in mean winter density at lags of up to three years was significant for eight of the species in at least one of the geographic regions; four of these (Red-breasted Nuthatch [Sitta canadensis], Red Crossbill [Loxia curvirostra], Common Redpoll [Carduelis flammea], and Pine Siskin [Spinus pinus]) exhibited a significant pattern of alternating cycles of low and high densities in at least one of the geographic regions analyzed. These results confirm that eruptions of boreal seed-eating birds are sometimes interspecifically synchronous events. However, the weak relationship with diet supports the hypothesis that factors in addition to food play an important role in both causing and synchronizing eruptions. Furthermore, synchrony varies dramatically through time, and thus conclusions regarding both the patterns and causes of eruptions are likely to differ depending on the time frame considered. /// Examiné 38 años de datos de los Conteos Navideños de Aves para resolver conflictos en hallazgos previos sobre si las erupciones de aves granívoras están sincronizadas y ocurren a intervalos regulares. Un total de 15 especies fue analizado, incluyendo varias especies boreales principalmente insectívoras. La sincronía interespecífica fue común, con 34 pares de especies (32% de 105 posibles) estadísticamente sincrónicas a través de todo o parte de América del Norte, y grupos de hasta cinco especies exhibiendo significativa sincronía en todas las combinaciones pareadas. La sincronía intraespecífica entre el Este y Oeste de América del Norte fue significativa para cinco especies. La relación entre sincronía interespecífica y dieta fue débil y sólo significativamente mayor entre especies en la misma categoría de dieta en el Oeste de América del Norte. La periodicidad, medida como la autocorrelación temporal de la densidad invernal promedio con un desfase temporal de hasta tres años, fue significativa para ocho de las especies en al menos una de las regiones geográficas; cuatro de estas especies (Sitta canadensis, Loxia curvirostra, Carduelis flammea y Spinus pinus) exhibieron un patrón significativo de alternancia de ciclos de baja y alta densidades en al menos una de las regiones geográficas analizadas. Estos resultados confirman que las erupciones de aves boreales granívoras a veces son eventos sincrónicos interespecíficos. Sin embargo, la débil relación con la dieta apoya la hipótesis que otros factores además del alimento juegan un rol importante tanto en causar como en sincronizar las erupciones. Más aún, la sincronía varía dramáticamente en el tiempo, y por ello las conclusiones sobre los patrones y las causas de las erupciones probablemente diferirán dependiendo de la escala temporal considerada.
URL:http://www.jstor.org/stable/1370105
Short Title:The Condor
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