Structure and Dynamics of Mixed-Species Flocks in a Hawaiian Rain Forest

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2003
Authors:Hart, PJ, Freed, LA
Journal:The Auk
Volume:120
Issue:1
Date Published:2003
ISBN Number:00048038
Keywords:Fringillidae, Loxops, Loxops coccineus, Loxops mana, Manucerthia, Manucerthia mana, Oreomystis, Oreomystis mana
Abstract:Mixed-species flocks of native and introduced birds were studied for four years in an upper elevation Hawaiian rain forest. Those flocks were characterized by strong seasonality, large size, low species richness, high intraspecific abundance, a lack of migrants, and a general lack of territoriality or any sort of dominance hierarchy. There was high variability among years in patterns of occurrence at the species level, and high variability within years at the individual level. These flocks are loosely structured social groupings with apparently open membership. The fluid, unstable movement patterns, high degree of variability in size and composition, and lack of positive interspecific associations are not consistent with the "foraging enhancement" hypothesis for flocking. Two resident, endangered insectivores, the Akepa (Loxops coccineus) and Hawaii Creeper (Oreomystis mana) served as "nuclear" species. Flock composition was compared between two study sites that differed significantly in density of these two nuclear species. Flock size was similar at the two sites, primarily because the nuclear species were over-represented relative to their density. This observation suggests that birds are attempting to achieve a more optimal flock size at the lower density site. /// Se estudiaron bandadas mixtas de especies nativas e introducidas durante cuatro años en un bosque lluvioso montano en Hawai. Estas bandadas se caracterizaron por su marcada estacionalidad, gran tamaño, baja riqueza de especies, alta abundancia intraespecífica, ausencia de migrantes y carencia general de territorialidad o cualquier otro tipo de dominancia jerárquica. Existió una alta variabilidad entre años en los patrones de ocurrencia a nivel de especies y una alta variabilidad dentro de años a nivel de individuos. Estas bandadas son grupos sociales estructurados de forma laxa, aparentemente con membresía abierta. Los patrones de movimiento fluidos e inestables, el alto grado de variabilidad en tamaño y composición y la ausencia de interacciones interespecíficas positivas no son consistentes con la hipótesis de facilitación del forrajeo propuesta para explicar la formación de bandadas. Dos insectívoros residentes amenazados, Loxops coccineus y Oreomystis mana, se comportaron como especies "nucleares". Se comparó la composición de las bandadas entre dos sitios de estudio que difirieron significativamente en la densidad de estas dos especies nucleares. El tamaño de las bandadas fue similar en los dos sitios, principalmente porque las especies nucleares estuvieron sobre-representadas con relación a su densidad. Esta observación sugiere que las aves están intentando alcanzar un tamaño de bandada más óptimo en el sitio de menor densidad.
URL:http://www.jstor.org/stable/4090143
Short Title:The Auk
Taxonomic name: 
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith