AVIS-IBIS

Birds of Indian Subcontinent

Stable-Isotope (C, N, H) Analyses Help Locate the Winter Range of the Coastal Plain Swamp Sparrow (Melospiza georgiana nigrescens) (Análisis de Isótopos Estables (C, N, H) Ayudan a Localizar la Distribución Invernal de Melospiza georgiana nigrescens)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2007
Authors:Greenberg, R, Marra, PP, Wooller, MJ
Journal:The Auk
Volume:124
Issue:4
Date Published:2007
ISBN Number:00048038
Keywords:Corvidae, Corvus, Corvus corone, Emberizidae, Melospiza, Melospiza georgiana, Zonotrichia, Zonotrichia georgiana
Abstract:Some taxa of North American birds have unknown winter ranges, because of the difficulty in tracking individuals between seasons. Stable isotopes may provide clues to help locate these nonbreeding populations. Previously, no valid records existed for the Coastal Plain Swamp Sparrow (Melospiza georgiana nigrescens) from October to late April. We used stable-isotope (C, N, and H) analyses to provide estimates of where molt occurs and then searched those areas for individuals of this species. The δ¹³C and δ¹⁵N of rump feathers were consistent with the Coastal Plain Swamp Sparrow molting in more saline marshes than the nominate subspecies after the breeding season, which confirms what was already known. The values for the same isotopes from crown feathers revealed that winter molt in the Coastal Plain Swamp Sparrow probably occurred in similar coastal brackish habitats. The δD of crown feathers indicated that prebreeding molt occurred at latitudes between South Carolina and Virginia. A subsequent search of this region located 18 Coastal Plain Swamp Sparrows, all of which were found in North Carolina or southeastern Virginia. Coastal Plain Swamp Sparrows were found predominantly in brackish marshes similar to their breeding habitat. On the basis of these observations, it appears that Coastal Plain Swamp Sparrows undergo a short southerly migration to a coastal region with substantially warmer winter conditions. This study is the first to make a specific geographic prediction based on stable-isotope analysis and to test the prediction in the field. /// Algunos taxones de aves de Norte América presentan distribuciones invernales desconocidas debido a la dificultad del seguimiento de individuos entre estaciones. Los isótopos estables pueden revelar algunas pistas sobre la localización de estas poblaciones no reproductivas. Anteriormente, no existían registros válidos para Melospiza georgiana nigrescens entre octubre y fines de abril. En este estudio utilizamos análisis de isótopos estables (C, N y H) para estimar las localizaciones donde ocurre la muda y posteriormente realizamos búsquedas en estas áreas para encontrar individuos de esta especie. El δ¹³C y δ¹⁵N de las plumas de la cola fue consistente con la ocurrencia de la muda post-reproductiva de M. g. nigrescens en ciénagas más salinas que la muda de la subespecie nominal, lo que confirma lo que ya se conocía. Los valores de los mismos isótopos de las plumas de la corona revelaron que la muda de invierno de M. g. nigrescens probablemente también ocurrió en el mismo tipo de hábitat salino costero. El δD de las plumas de la corona indicó que la muda pre-reproductiva ocurrió a latitudes entre Carolina del Sur y Virginia. La búsqueda subsiguiente en esta región localizó a 18 individuos de M. g. nigrescens, todos en Carolina del Norte o el sureste de Virginia. Estos individuos fueron encontrados predominantemente en ciénagas salinas similares a sus hábitats de reproducción. Con base en estas observaciones, los individuos de M. g. nigrescens al parecer realizan una migración corta en dirección al sur hacia una región costera con condiciones invernales substancialmente más cálidas. Este estudio es el primero en hacer una predicción geográfica específica basada en un análisis de isótopos estables y en probar estas predicciones en el campo.
URL:http://www.jstor.org/stable/25150377
Short Title:The Auk
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