Birds of Indian Subcontinent

Secondary Metabolite Emodin Increases Food Assimilation Efficiency of Yellow-Vented Bulbuls (Pycnonotus xanthopygos)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2003
Authors:Tsahar, E, Friedman, J, Izhaki, I
Journal:The Auk
Date Published:2003
ISBN Number:00048038
Keywords:Pycnonotidae, Pycnonotus, Pycnonotus aurigaster, Pycnonotus goiavier, Pycnonotus xanthopygos, Pycnonotus xanthorrhous
Abstract:We studied the effect of the secondary metabolite emodin on food intake, food assimilation mass coefficient (AMC), feeding bout rate, and defecation rate in a frugivorous bird, the Yellow-vented Bulbul (Pycnonotus xanthopygos). Emodin is found in the ripe fruits of Mediterranean buckthorn (Rhamnus alaternus), which is commonly eaten by P. xanthopygos. Emodin (0.005 and 0.01% wet mass) increased dry matter AMC by 8-10% after isolating the effect of food intake. At a concentration of 0.001%, emodin increased the AMC of nitrogen, fat, and organic remains (mainly carbohydrates and proteins). Apart from emodin, fruits of R. alaternus contain a variety of secondary metabolites that may interact with each other and influence bird digestion. Artificial food laced with crude Rhamnus fruit extract increased food intake and dry matter AMC. Emodin (0.01% wet mass) increased the average time between defecations, but did not affect the time interval between feeding bouts nor the average amount consumed per feeding bout. We speculate that emodin increases food retention time. Longer retention time may explain the observed increase in AMC. Our results suggest that sometimes secondary metabolites in ripe fruit may not be detrimental to frugivores and the presence of emodin in the pulp of ripe buckthorn fruits might be selectively adaptive to the plant. /// Estudiamos el efecto del metabolito secundario emodina sobre la ingestión de alimento, el coeficiente de asimilación de masa del alimento (CAM), la tasa de sesiones de alimentación y la tasa de defecación en Pycnonotus xanthopygos, un ave frugívora. La emodina se encuentra en los frutos maduros de Rhamnus alaternus, los cuales son consumidos frecuentemente por P. xanthopygos. La emodina (0.005 y 0.01% de peso húmedo) aumentó el CAM de material seco en 8-10% luego de remover el efecto de la ingestión de alimento. A una concentración de 0.001%, la emodina aumentó el CAM de nitrógeno, grasa y restos orgánicos (principalmente carbohidratos y proteínas). Además de emodina, los frutos de R. alaternus contienen una variedad de metabolitos secundarios que podrían interactuar entre sí e influenciar la digestión en las aves. Un alimento artificial impregnado con extracto crudo de Rhamnus aumentó la tasa de ingestión de alimento y el CAM de material seco. La emodina (0.01% de peso húmedo) incrementó el tiempo promedio entre defecaciones, pero no afectó el intervalo de tiempo entre sesiones de alimentación ni la cantidad promedio consumida por sesión. Especulamos que la emodina incrementa el tiempo de retención de alimento. Un tiempo de retención mayor podría explicar el incremento observado en el CAM. Nuestros resultados sugieren que en algunos casos los metabolitos secundarios en los frutos maduros podrían no ser dañinos para los frugívoros, y que la presencia de emodina en la pulpa de frutos maduros de R. alaternus podría ser selectivamente adaptativa para la planta.
Short Title:The Auk
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