AVIS-IBIS

Birds of Indian Subcontinent

Seasonal Body Weight Variation in Five Species of Woodpeckers

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2005
Authors:Koenig, WD, Walters, EL, Walters, JR, Kellam, JS, Michalek, KG, Schrader, MS
Journal:The Condor
Volume:107
Issue:4
Date Published:2005
ISBN Number:00105422
Keywords:Dendrocopos, Dendrocopos major, Dryobates, Dryobates pubescens, Melanerpes, Melanerpes carolinus, Melanerpes formicivorus, Picidae, Picoides, Picoides borealis, Picoides major, Picoides pubescens
Abstract:We investigated patterns of seasonal variation in body weight in six populations of five resident species of temperate-zone woodpeckers: Acorn Woodpecker (Melanerpes formicivorus), Red-bellied Woodpecker (M. carolinus), Red-cockaded Woodpecker (Picoides borealis). Downy Woodpecker (P. pubescens), and Great Spotted Woodpecker (Dendrocopos major). After controlling for time of day and overall body size, annual variation in body weight was small and generally not statistically significant. However, analysis revealed evidence of significant "winter fattening," comparable in magnitude to other temperate-zone resident species, in three of the species. The degree of winter fattening did not correlate with either the size of the acorn crop (for the Acorn Woodpecker) or latitude, two variables potentially related to predictability of food resources. However, the smaller species exhibited significantly greater winter fattening than the larger species, as predicted by the hypothesis that energy storage should be more important for small-bodied species. Furthermore, the food-storing Acorn Woodpecker exhibited considerably less winter fattening than the nonfood-storing species, supporting the hypothesis that food storage provides an ecological alternative to winter fattening. /// Investigamos los patrones estacionales de variación en el peso corporal en seis poblaciones de cinco especies residentes de pájaros carpinteros de la zona templada: Melanerpes formicivorus, M. carolinus, Picoides borealis, P. pubescens y Dendrocopos major. Tras controlar por la hora del día y el tamaño corporal general, la variación anual en el peso fue pequeña y en general no significativa estadísticamente. Sin embargo, los análisis evidenciaron que tres de las especies experimentan un "engordamiento invernal" comparable en magnitud al documentado para otras aves residentes de la zona templada. El grado de engordamiento invernal no se correlacionó con el tamaño de la cosecha de bellotas (para M. formicivorus) ni con la latitud, dos variables potencialmente relacionadas con la predecibilidad de los recursos alimenticios. Sin embargo, las especies de menor tamaño engordaron significativamente más que las especies de tamaño más grande, una predicción de la hipótesis que plantea que el almacenamiento de energía debería ser más importante para las especies de cuerpo pequeño. Además, M. formicivorus, una especie que almacena alimentos, exhibió un engordamiento de invierno considerablemente menor que las especies que no almacenan alimentos, lo que apoya la hipótesis de que el almacenamiento de alimento representa una alternativa ecológica al engordamiento.
URL:http://www.jstor.org/stable/4096482
Short Title:The Condor
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