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Birds of Indian Subcontinent

Relationships between Mexican Jays (Aphelocoma ultramarina) and Northern Flickers (Colaptes auratus) in an Arizona Oak Savanna

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2003
Authors:Jones, ZF, Bock, CE
Journal:The Auk
Volume:120
Issue:2
Date Published:2003
ISBN Number:00048038
Keywords:Aphelocoma, Aphelocoma sordida, Aphelocoma ultramarina, Aphelocoma wollweberi, Colaptes, Colaptes auratus, Corvidae, Garrulus, Garrulus glandarius, Picidae
Abstract:We observed Mexican Jays (Aphelocoma ultramarina) and Northern Flickers (Colaptes auratus) from June 2000 to March 2001, recording interspecific associations and interactions. Flickers were seen with jays only once in summer, but they were observed together 62 times in winter, in mixed flocks of up to 20 jays and 12 flickers, while jays were alone only 4 times, and flickers were alone 31 times. Jays always initiated flock movement, and flickers followed. Flickers were more likely to forage when they accompanied jays than when they were alone. While jays searched under and around oaks for acorns and grasshoppers, flickers probed for subterranean ants. We found no evidence that flickers attempted to rob the jays' acorn caches, and we observed no agonistic encounters between the two species. Avian predators approached mixed flocks on six occasions, and in each case flickers responded to jay alarm calls by flying with the jays into oak foliage. All predation attempts were unsuccessful. We conclude that Northern Flickers most likely were associated with Mexican Jays in winter because of increased security from predation, and not because of shared resources. /// Observamos individuos de Aphelocoma ultramarina y Colaptes auratus desde junio de 2000 hasta marzo de 2001, registrando las asociaciones e interacciones interespecíficas. Durante el verano sólo se observó a C. auratus con A. ultramarina una vez. En cambio, en el invierno las especies fueron observadas juntas 62 veces en bandadas mixtas compuestas de hasta 20 A. ultramarina y 12 C. auratus; individuos de A. ultramarina fueron observados solos únicamente cuatro veces, mientras que individuos de C. auratus fueron observados solos 31 veces. Los A. ultramarina siempre iniciaron el movimiento de las bandadas y fueron seguidos por los C. auratus. Estos últimos fueron más propensos a forrajear cuando estaban acompañados por A. ultramarina que cuando estaban solos. Mientras que A. ultramarina se alimentaba de saltamontes y semillas encontrados bajo y alrededor de los robles, C. auratus buscaba hormigas subterráneas. No encontramos evidencia de que C. auratus intentara robar el alimento encontrado por A. ultramarina y no observamos encuentros agonísticos entre las dos especies. En seis ocasiones depredadores de aves se aproximaron a las bandadas mixtas, y en cada ocasión C. auratus respondió a las llamadas de alarma de A. ultramarina volando con éstos hacia el follaje de los robles. Ningún intento de depredación fué exitoso. Concluimos que C. auratus probablemente se asocia con A. ultramarina durante el invierno debido al aumento de la seguridad ante depredadores y no debido a que comparten recursos
URL:http://www.jstor.org/stable/4090195
Short Title:The Auk
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