Parental Care in Relation to Brood Size in the House Finch (Cuidado Parental en Relación al Tamaño de la Camada en Carpodacus mexicanus)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2001
Authors:STOEHR, ANDREWM, McGraw, KJ, NOLAN, PAULM, Hill, GE
Journal:Journal of Field Ornithology
Volume:72
Issue:3
Date Published:2001
ISBN Number:02738570
Keywords:Burrica, Burrica mexicana, Carpodacus, Carpodacus mexicanus, Fringillidae, Haemorhous, Haemorhous mexicanus
Abstract:Studies that quantify parental care in birds are often faced with the confounding effects of variation in brood size. That is, nestlings from broods of varying sizes may receive different quantities of food for reasons not entirely related to the parental quality of the adults. To control for variation in brood size, researchers often divide feeding visitation rates by brood size to yield a per-nestling feeding rate. This presents problems, however, if adults adjust food load size in response to variation in brood size. We examined the relationship between brood size and parental care in the herbivorous House Finch (Carpodacus mexicanus) by considering not only visitation rates but also food load sizes. As brood size increased, the overall visitation rate increased but both per-nestling visitation rate and per-nestling food load rate decreased. The relationship between brood size and per-nestling care was similar regardless of whether we considered visitation rate or actual food loads, suggesting that in the House Finch per-nestling visitation rate serves as a reasonable index of total mass of food received by the nestlings. However, we urge caution in assuming that per-nestling visitation rate is an adequate measure of parental care in other species. /// Estudios que cuantifican el cuidado parental en aves a menudo se enfrentan a los efectos confusos de la variación en el tamaño de la camada. En otras palabras, crías de camadas de diferentes tamaños pueden recibir diferentes cantidades de alimento por razones no enteramente relativas al cuidado parental de los adultos. Los investigadores dividen las tasas de visitación por el tamaño de camada por obtener una razón de alimentación por cría como método para controlar las variaciones en tamaño de camadas. Sin embargo, este método crea problemas si los adultos ajustan la cantidad del alimento transportado en respuesta a la variación en el tamaño de la camada. Nosotros examinamos la relación entre el tamaño de la camada y el cuidado parental en el herbívoro: Carpodacus mexicanus al considerar no solo las tasa de visitación sino la cuantía de alimentos transportado. La tasa básica de visitación incrementa al aumentar el tamaño de la camada, pero tanto la tasa de visitación por cría como la cantidad de alimentos por cría se reduce. La relación entre el tamaño de la camada y el cuidado por cría fueron similares independientemente de que consideremos la tasa de visitación o la cantidad actual de alimentos llevados. Aparentemente, en esta especie la tasa de visitas por cría sirve como un índice razonable de la masa total de alimento recibido por las crías. Sin embargo, instamos cuidado al asumir que la tasa de visitas por cría es una medida adecuada del cuidado parental en otras especies.
URL:http://www.jstor.org/stable/4514607
Short Title:Journal of Field Ornithology
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