Birds of Indian Subcontinent

The Occurrence of Runt Eggs in Waterfowl Clutches / Presencia de huevos enanos en nidos de Anseriformes

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2004
Authors:Mallory, ML, Kiff, L, Clark, RG, Bowman, T, Blums, P, Mednis, A, Alisauskas, RT
Journal:Journal of Field Ornithology
Date Published:2004
ISBN Number:02738570
Abstract:Eggs that are abnormally small are called runt eggs, and they occur in clutches across a wide variety of bird species. We surveyed waterfowl researchers to determine the natural frequency of occurrence of runt eggs in wild nesting ducks, geese, and swans. Of 551, 632 eggs examined, 215 were runts, yielding a frequency of 0.039%. They occurred at about four times this frequency (0.156% in 21,832 eggs) in a museum oological collection. Runt eggs were not significantly more common within any taxonomic group among wild waterfowl, and their occurrence was not related to the mean clutch size of a species or to whether waterfowl exhibited regular conspecific nest parasitism. Cavity-nesting waterfowl had lower incidences of runt eggs than ground-nesting species. Our results represent the largest examination of the occurrence of this size anomaly in eggs of wild birds, and are consistent with the hypothesis that runt eggs result from a temporary impairment of the reproductive tract. This may explain why runt eggs occur in all bird species studied. /// Los huevos que son anormalmente pequenos se les llama huevos enanos, y los mismos son producidos por una amplia gama de especies. Nosotros encuestamos a investigadores para determinar la naturaleza y frecuencia de la presencia de huevos enanos en nidos de patos, gansos y cisnes. De 551,632 huevos examinados, 215 resultaron ser huevos enanos, lo que da una frecuencia de 0.039%. La frecuencia de estos es aproximadamene cuatro veces menor que la que aparece en colecciones de huevos de museos (0.156% de 21,832 huevos). Los huevos enanos no resultaron ser significativamente más comunes en un grupo particular de Anseriformes y su presencia no estuvo relacionada a la camada promedio de una especie o si un ave acuática en particular era parasitada por un pariente. Los Anseriformes que anidan en cavidades tuvieron una incidencia menor de huevos enanos que las especies que anidaron en el suelo. Nuestros resultados representan el mayor examen sobre la incidencia de esta anomalia en aves silvestres y son consistentes con la hipótesis de que los huevos enanos son el resultado de un problema temporero del tracto reproductive. Esto muy bien pudiera explicar la razón por la cual los huevos enanos han sido encontrados virtualmente en todas las especies estudiadas.
Short Title:Journal of Field Ornithology
Taxonomic name: 
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith