AVIS-IBIS

Birds of Indian Subcontinent

Nocturnal Movements of Breeding Greater Flamingos in Southern Spain

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2000
Authors:Rendón-Martos, M, J. Vargas, M, Rendón, MA, Garrido, A, Ramírez, JM
Journal:Waterbirds: The International Journal of Waterbird Biology
Volume:23
Date Published:2000
ISBN Number:15244695
Keywords:Colonia, Europe, Phoenicopteridae, Phoenicopterus, Phoenicopterus roseus, Phoenicopterus ruber, Phoenicopterus ruber roseus, Spain
Abstract:The nocturnal movements of breeding Greater Flamingos (Phoenicopterus ruber roseus) between Fuente de Piedra Lake (Fuente de Piedra, southern Spain) and foraging areas was studied from 1986 to 1988. Fuente de Piedra is the only seasonal lake in Europe where Greater Flamingos breed regularly. Analysis of color-banded birds and fluctuation in flamingo numbers established that the marshes of the River Guadalquivir and its surrounding wetlands, situated within a 200-km radius from Fuente de Piedra, play an important complementary role to Fuente de Piedra during the breeding cycle when chicks are in crèche. During the incubation period and the presence of chicks in the crèche, flamingos may fly to foraging areas. During chick-brooding, however, movements were more restricted as evidenced by more attendance to chicks. Two flight directions were used from Fuente de Piedra: southwest (SW) and northeast (NE). The seasonal variation of numbers of birds joining departure groups at Fuente de Piedra was related to the number of chicks in the crèche and numbers of flamingos in the Guadalquivir marshes. The cross-country movements between the breeding colony at Fuente de Piedra and the foraging areas were conducted at night, probably because they are energetically more profitable with lower temperatures. During the night, the arrival of adults to the lake is greatest, activity within the colony is very intense, and most feeding of chicks is undertaken. When the chicks in the crèche were small and found resources were abundant, some adults arriving to feed chicks in early evening then returned to the foraging sites the same night. This behavior involved movements in excess of 300 km each night. At the end of the breeding season, the nocturnal flocks returned later to Fuente de Piedra, and the majority of adults remained in the lake until the following day. During this phase of reproduction, the feeding of chicks was more spaced out and some adults stopped feeding their chicks, which then began to leave the colony. Conservation of the flamingo breeding colony site at Fuente de Piedra requires protection not only of the breeding habitat but also of the wetlands used for foraging. /// El presente trabajo se basa en el estudio de los movimientos del flamenco común (Phoenicopterus ruber roseus) entre la colonia de cría de la Laguna de Fuente de Piedra (Fuente de Piedra; suroeste de España) y las zonas periféricas de alimentación durante el período 1986-88. Fuente de Piedra es el único humedal estacional europeo donde el flamenco común se reproduce regularmente. A partir del análisis de los individuos anillados y de las fluctuaciones numéricas de flamencos, se ha establecido que las marismas del río Guadalquivir y otros humedales del entorno, situados en un radio de 200 km en torno a Fuente de Piedra, desempeñan un importante papel complementario a Fuente de Piedra durante el ciclo reproductivo, cuando los pollos se encuentran en la guardería. Durante los períodos de incubación y de guadería, los flamencos presentan menos restricciones para desplazarse a las áreas de alimentación que durante el período de atención al pollo en el nido. Las principales direcciones de vuelo seguidas por los grupos de flamenco desde Fuente de Piedra fueron la suroeste (SW) y la noreste (NE). La variación estacional del número de flamencos que integran los grupos de partida está relacionada con el número de pollos que alberga la guardería y con el número de flamencos censado en las marismas del río Guadalquivir. Los desplazamientos entre la colonia de reproducción de Fuente de Piedra y las áreas de alimentación se efectúan por la noche, debido probablemente a que son energéticamente más rentables cuando la temperatura es menor. Durante la noche, las llegadas de flamencos a la laguna son numerosas, la actividad en la colonia es muy intensa y se produce la mayoría de la alimentación de los pollos. Cuando la guardería alberga pollos pequeños y los recursos alimenticios son abundantes, algunos adultos llegan a la colonia al anochecer y regresan a las áreas de alimentación esa misma noche. Este comportamiento implica movimientos que exceden los 300 km por noche. Al final del período reproductor, los grupos llegan a Fuente de Piedra más tarde y la mayoría de los adultos permanecen en la laguna hasta el día siguiente. Durante esta fase, los pollos son alimentados con menor frecuencia o dejan de ser alimentados, y comienzan a abandonar la laguna. La conservación de la colonia de reproducción de flamenco común en la Laguna de Fuente de Piedra requiere no sólo la protección del hábitat de reproducción sino también de las zonas complementarias de alimentación.
URL:http://www.jstor.org/stable/1522141
Short Title:Waterbirds: The International Journal of Waterbird Biology
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