The Motivational Organisation Controlling the Mobbing Calls of the Blackbird (Turdus merula). II. The Quantitative Analysis of Changes in the Motivation of Calling

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:1961
Authors:Andrew, RJ
Journal:Behaviour
Volume:17
Issue:4
Date Published:1961
ISBN Number:00057959
Keywords:Philomachus, Philomachus pugnax, Scolopacidae, Turdidae, Turdus, Turdus maximus, Turdus merula
Abstract:1. At least two variables must be used for the adequate analysis of the changes observed in calling. The first has been here termed Action Potential (A). When the value of A at calling is above a certain threshold 'tix' is given instead of 'duck'. A is caused to rise both by activity of the neural system controlling flight and by the sight of a frightening object. It is reduced by calling, probably at or just after each call. 2. A second variable, the General Threshold for calling (T), must also be employed to explain the data obtained. When A is below T no calls can occur. T is increased by calling (probably at each call, since there is some evidence that it decays between calls). It therefore rises progressively during bouts. As a result the interval between the last two calls of a bout is an unusually long one, and the change to 'tix' is irreversible within a bout. Between bouts T decays, so that the longer the pause between bouts the shorter the intervals between calls at the beginning of the next bout, and the less likely is it that the first call will be 'tix'. 3. The higher the value of T at the beginning of a bout the longer the intervals between calls and the more likely is the change to 'tix', since A has to rise to equal T before calling can occur. 4. T tends to fall a take-off and rise at landing. 5. High intensity calling may take two forms which are caused by differences in the rate of accumulation of T. When T accumulates slowly the intervals between calls readily decrease until the physical limit is reached, and a scream results, in the course of which the change to a 'tix' type of calling occurs. A scream is initiated only after the activity of flight has continued for more than a minimum period of time, which is longer the lower the intensity of mobbing. When T accumulates readily, long bouts result, which are entirely composed of 'tix' calls, given at unusually long intervals. /// 1. Zwecks angemessener Analyse der Wechsel im Gesang müssen zumindest zwei Variabelen angenommen werden. Die erste Variabele wurde in dieser Arbeit Aktions-potential (A) genannt. Wenn der Wert von A ein gewisses Mass überschreitet wird "tix" an Stelle von "duck" gerufen. Sowohl Flugaktivität als auch der Anblick eines schreckenden Gegenstandes verstärken A. A wird durch Rufen vermindert, wahrscheinlich im Augenblick oder kurz nach jedem Ruf. 2. Um die erhaltenen Daten zu erklären muss eine zweite Variabele, die allgemeine Schwelle für Rufen (T) angenommen werden. Wenn A kleiner als T ist, ist Rufen nicht möglich. T wächst durch Rufen (wahrscheinlich bei jedem Ruf, da einige Hinweise für ein Fallen von T zwischen den Rufen sprechen). Daraus folgt, dass T während der Rufserien wächst wodurch das Intervall zwischen den letzten beiden Rufen ungewöhnlich lang wird und wodurch der Wechsel zum 'tix' in einer Rufserie nicht umkehrbar wird. Zwischen den Serien fällt T, so dass mit Längerwerden der Pausen die Ruffrequenz bei Beginn der nächsten Serie wächst und die Wahrscheinlichkeit, dass der erste Ruf ein 'tix' ist, abnimmt. 3. Je höher T am Begin einer Serie ist, desto geringer ist die Ruffrequenz und desto wahrscheinlicher ist der Wechsel zum 'tix', da A wachsen muss, um gleich T zu sein, bevor das Rufen stattfinden kann. 4. T hat die Tendenz, beim Abflug zu fallen und beim Landen zu wachsen. 5. Intensives Rufen kann zweierlei Form haben je nachdem wie schnell T wächst. Wenn T langsam wächst, nähert sich die Ruffrequenz rasch der physischen Grenze und dann erfolgt ein Schrei, worauf das Rufen zum 'tix' Typ überwechselt. Ein Schrei wird nur dann gegeben, wenn die Flugaktivität eine minimale Zeitspanne überschreitet. Diese Zeitspanne wird grösser wenn die Flugaktivität abnimmt. Wenn T schnell wächst folgen lange Serien von 'tix'-Rufen in ungewöhnlich niedriger Frequenz.
URL:http://www.jstor.org/stable/4532978
Short Title:Behaviour
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith