Grass Response to Seasonal Burns in Experimental Plantings

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2000
Authors:Howe, HF
Journal:Journal of Range Management
Volume:53
Issue:4
Date Published:2000
ISBN Number:0022409X
Keywords:Fringillidae, Serinus, Serinus canaria
Abstract:A 6-year experiment examined the effects of spring and summer fires on grasses in southern Wisconsin. Synthetic communities of C3 and C4 grasses were seeded (100 seeds ${\rm m}^{-2}\ \text{species}^{-1}$ ) in 1992 and subjected to prescribed burns in May and August of 1995 and 1997, or left unburned. By 1994 all plots were virtual monocultures of the C3 reed canary grass (Phalaris arundinacea L.). By the second post-season sample in 1998, total productivity of plots burned in May was higher (781 ± 212 se g m-2 year-1) than those burned in August (362 ± 28 g m-2 year-1) or left unburned (262 ± 43 g m-2 year-1) due to the incursions of either the C4 grasses big bluestem (Andropogon gerardii Vitman), switichgrass (Panicum virgatum L), or both. These large late-season grasses are much more productive per area covered than P. arundinacea or the other two C3 grasses present, Elymus virginicus L. and Poa pratensis L. Even at this early stage of succession, C4 production in plots burned in May was 5 to 6 times that in the other 2 treatments. August burns produced a mix of C3 and C4 grasses but did not strongly favor the pre-treatment C3 dominant P. arundinacea. Unburned plots most resembled those burned in August in species composition, but differed in having 4 times the accumulated litter, perhaps foretelling divergence in C3 and C4 composition as succession proceeds. /// Un experimento de 6 anos examino los efectos del fuego en pastos durante la primavera y verano en el sur de Wisconsin. Comunidades sintéticas de pastos C3 y C4 fueron creadas al sur de Wisconsin en 1992 y se les aplicó fuegos prescritos en Mayo y Agosto de 1995 y 1997, o fueron dejados sin quemar. Para 1994 todos las parcelas fueron monocultivos del pasto C3 Phalaris arundinacea L. En la segunda muestra despues de la quema de 1998, la productividad total de las parcelas quemadas en Mayo fue más grande (781 ± 212 se g ${\rm m}^{-2}\ {\rm a\tilde{n}o}^{-1}$ ) que aquellas quemadas en Agosto (362 ± 28 se g ${\rm m}^{-2}\ {\rm a\tilde{n}o}^{-1}$ ) o las que no fueron quemadas (262 ± 43 se g ${\rm m}^{-2}\ {\rm a\tilde{n}o}^{-1}$ ), debido a la entrada del pasto C4 Andropogon gerardii Vitman, Panicum virgatum L., o los dos. Estos dos grandes pastos tardíos son mucho más productivos por área que P. arundinacea o los otros dos pastos C3 presentes, Elymus virginicus L. y Poa pratensis L. Incluso para este joven estado de sucesión, la producción de los pastos C4 en parcelas quemadas en Mayo es de 5 a 6 veces más alta que en los otros 2 tratamientos. La quema de Agosto produjo una mezcla de pastos C3 y C4 pero no favorecio fuertemente la dominancia de P. arundinacea. Las parcelas que no fueron quemadas son parecidas a aquellas que fueron quemadas en Agosto en terminos de la identidad de las especies, pero difieren en que las parcelas no quemadas tienen 4 veces más hojarasca acumulada, quizas pronosticando divergencias en la composición de C3 y C4 a estados más avanzados de la sucesión.
URL:http://www.jstor.org/stable/4003757
Short Title:Journal of Range Management
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