Geographic Variation in Color, Measurements, and Molt of the Lesser Goldfinch in North America Does Not Support Subspecific Designation

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2007
Authors:Willoughby, EJ
Journal:The Condor
Volume:109
Issue:2
Date Published:2007
ISBN Number:00105422
Keywords:Astragalinus, Astragalinus psaltria, Carduelis, Carduelis carduelis, Carduelis psaltria, Fringillidae, Heteroglaux, Heteroglaux blewitti, Mexico, Psaltria, Pseudomitris psaltria, Spinus, Spinus psaltria, Strigidae, United States
Abstract:I examined 963 study skins of Lesser Goldfinches (Carduelis psaltria) from the United States to central Mexico, for color, measurements, molt, and plumage wear. These specimens had been previously assigned to as many as three subspecies. Females did not vary geographically in color. Green-backed, green-eared males predominated in the Pacific coastal United States and northern Mexico. Black-backed, black-eared males predominated in the interior, east of 106° West longitude. This west to east color difference varied clinally, and may be a simple genetic polymorphism, so subspecific distinctions cannot be justified by coloration alone. Measurements of bill, tail, and wing, but not tarsus, varied slightly but significantly from smallest along the Pacific coast to largest in south-central Mexico. Since measurements varied clinally, and overlapped extensively, subspecific separation based on size is not practical. Pacific coastal birds subjected to winter rainfall maxima had a complete postbreeding molt, with a sparse prebreeding body molt only in females, and a postjuvenal molt that replaced significantly more flight feathers in males. Interior birds subjected to summer precipitation maxima had a nearly complete or complete prebreeding molt and a usually less complete postbreeding molt. The postjuvenal and postbreeding molts of interior birds were very similar and did not differ between the sexes. Although these sexual and geographic variations of molt are striking, they may reflect phenotypic plasticity in response to environmental contingencies, rather than genetic differences. These variations in one intergrading population support doubts that the Humphrey-Parkes terminology for molts and plumages can reflect phylogenetic homologies among species. /// Examiné 963 pieles de estudio de Carduelis psaltria provenientes de Estados Unidos hasta el centro de México, registrando color, medidas, muda y desgaste del plumaje. Estos especímenes habían sido asignados previamente a hasta tres subespecies. Las hembras no variaron geográficamente en el color. Los machos con dorso y auriculares de color verde predominaron en la costa del Pacífico de Estados Unidos y el norte de México. Los machos con dorso y auriculares de color negro predominaron en el interior, al este de los 106° de longitud oeste. Esta diferencia de color de oeste a este varió de modo clinal y podría ser simplemente un polimorfismo genético, por lo que las distinciones de subespecies no pueden justificarse solamente por la coloratión. Las medidas del pico, la cola y el ala, pero no del tarso, variaron discreta pero significativamente de menor a mayor desde la costa del Pacífico hacia el centro sur de México. Debido a que las medidas variaron clinalmente y a que presentaron gran superposición, la separación en subespecies basada en el tamaño no es práctica. Las aves de la costa del Pacífico expuestas a las mayores precipitaciones invernales presentaron una muda post reproductiva completa, con una muda dispersa pre-reproductiva del cuerpo presente sólo en las hembras y una muda post-juvenil que reemplazó significativamente más plumas del vuelo en los machos. Las aves del interior expuestas a las máximas precipitaciones del verano presentaron una muda pre-reproductiva casi completa o completa y una muda post-reproductiva usualmente menos completa. Las mudas post-juvenil y post-reproductiva de las aves del interior fueron muy similares y no difirieron entre sexos. Aunque estas variaciones sexuales y geográficas de la muda son muy marcadas, podrían reflejar plasticidad fenotípica en respuesta a las características del ambiente, más que diferencias genéticas. Estas variaciones en una única población entremezclada generan dudas en cuanto a si la terminología de Humphrey-Parkes para las mudas y el plumaje efectivamente refleja las homologías filogenéticas entre especies.
URL:http://www.jstor.org/stable/4500972
Short Title:The Condor
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