Birds of Indian Subcontinent

Functional Morphology of Raptor Hindlimbs: Implications for Resource Partitioning

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2002
Authors:WARD, ANDREAB, Weigl, PD, Conroy, RM
Journal:The Auk
Date Published:2002
ISBN Number:00048038
Keywords:Accipitridae, Asio, Asturina, Asturina lineatus, Bubo, Bubo virginianus, Buteo, Buteo jamaicensis, Buteo lineatus, Cerchneis, Cerchneis sparverius, Ciccaba, Ciccaba varia, Falco, Falco sparverius, Falconidae, Megascops, Megascops asio, Otus, Otus asio, Strigidae, Strix, Strix varia, Tinnunculus, Tinnunculus sparverius
Abstract:Prey capture in owls and hawks is largely dependent on the biomechanics of the hindlimbs, and both limb size and grip forces potentially determine the size of prey that can be captured and the extent of possible resource partitioning among sympatric species. Morphological study of six species of sympatric raptors-the owls Otus asio, Strix varia, and Bubo virginianus; and the hawks commonly considered their diurnal "ecological equivalents," Falco sparverius, Buteo lineatus, and Buteo jamaicensis-revealed that, in both groups, talon closure is effected by two discrete mechanisms that function together in a potentially additive or alternative fashion. Grip force measurements obtained from live owls and hawks using "hydraulic" perches showed that grip force increases exponentially with body size and that owls produce greater forces than hawks. That finding is consistent with the distinctive osteology and myology of their hindlimbs and with their hunting behavior. These data provide some understanding of the different demands of diurnal and nocturnal hunting as well as the mechanism of coexistence for those six species in eastern woodlands. /// La captura de presas por parte de búhos y halcones depende en gran medida de la biomecánica de las extremidades posteriores. Tanto el tamaño como la fuerza de las extremidades pueden determinar la dimensión de la presa que puede capturarse y el grado de la posible partición de recursos entre especies simpátricas. El estudio morfológico de seis especies simpátricas de rapaces-los búhos Otus asio, Strix varia, y Bubo virginianus; y los halcones normalmente considerados sus "equivalentes ecológicos" diurnos, Falco sparverius, Buteo lineatus, y Buteo jamaicensis-reveló que en ambos grupos, el cierre de la garra se efectúa por medio de dos mecanismos discretos que funcionan juntos, probablemente de una manera aditiva o alternativa. Medidas de la fuerza de asimiento obtenidas de búhos y halcones vivos que utilizan perchas "hidráulicas" mostraron que la fuerza de asimiento aumenta exponencialmente con el tamaño del cuerpo y que los búhos producen mayores fuerzas que los halcones. Este hallazgo es consistente con la osteología y miología distintiva de sus extremidades posteriores y con su conducta de caza. Estos datos proporcionan cierto entendimiento de las diferentes demandas de caza diurna y nocturna, así como el mecanismo de coexistencia entre estas seis especies en los bosques del este.
Short Title:The Auk
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith