AVIS-IBIS

Birds of Indian Subcontinent

Foraging Behavior of White-Faced Ibises (Plegadis chihi) in Relation to Habitat, Group Size, and Sex

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:1994
Authors:Amat, JA, Rilla, FD
Journal:Colonial Waterbirds
Volume:17
Issue:1
Date Published:1994
ISBN Number:07386028
Keywords:Canada, Plegadis, Plegadis chihi, Plegadis mexicanus, Threskiornithidae, Uruguay
Abstract:The benefits of being in groups of different sizes varied in relation to habitat and sex for White-faced Ibises (Plegadis chihi) foraging in grasslands and wetlands in southeastern Uruguay. In the wetlands, flock sizes were larger, and interindividual distances shorter, than in grasslands. Females were proportionally more abundant in grasslands than in wetlands. Frequency of aggressions was similar between the two habitats, but the level of aggressiveness between individuals was higher in the wetlands. In this habitat, females would be more affected than males by interference due to agonistic behavior, as a result of domination by males. This could explain the low occurrence of females in wetlands, in spite of the fact that they captured more prey in wetlands than in grasslands. In the grasslands, however, interference due to prey disturbance was more important, because individuals in large flocks captured less prey than those in smaller flocks. This may have contributed to the greater interindividual distances in grasslands. Thus, two types of interference would determine the dynamics and composition of White-faced Ibis flocks. /// En este estudio mostramos que para los Cuervillos de Cañada (Plegadis chihi) que se alimentaban en pastizales y humedales en el sureste de Uruguay, los beneficios de estar en grupos de diferente tamaño variaron en relación al hábitat y sexo. En los humedales, las bandadas fueron mayores y las distancias interindividuales menores que en los pastizales. Las hembras fueron proporcionalmente más abundantes en los pastizales que en los humedales. La frecuencia de agresiones fue similar entre los dos hábitats, pero el nivel de agresividad entre individuos fue más alto en los humedales. En este hábitat, las hembras resultarían más afectadas que los machos por interferencia debida al comportamiento agresivo, ya que siempre fueron dominadas por los machos. Esto explicaría la baja ocurrencia de las hembras en los humedales, a pesar de que en este hábitat capturaron más presas que en los pastizales. La interferencia resultante de la perturbación de las presas fue más importante en los pastizales, ya que los individuos en bandadas grandes capturaron menos presas que aquéllos en bandadas menores, lo que podría haber contribuido a las mayores distancias interindividuales en los pastizales. De esta forma, dos tipos de interferencia determinarían la dinámica y composición de las bandadas del Cuervillo de Cañada.
URL:http://www.jstor.org/stable/1521380
Short Title:Colonial Waterbirds
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