Birds of Indian Subcontinent

Field Preservation Techniques for the Analysis of Stable-Carbon and Nitrogen Isotope Ratios in Eggs (Técnicas de Preservación de Campos Para el Análisis de Razones de Isotopos Estables de Carbono y de Nitrógeno en Huevos)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:1998
Authors:GLOUTNEY, MARKL, Hobson, KA
Journal:Journal of Field Ornithology
Date Published:1998
ISBN Number:02738570
Keywords:Heteroglaux, Heteroglaux blewitti, Strigidae
Abstract:Tissue preservation is a challenge faced by researchers collecting eggs in the field. Use of stable isotope analyses of eggs will undoubtedly increase as a means to trace directly avian trophic relationships and nutrient allocation to reproduction, and so field preservation techniques that do not alter stable-isotope ratios are needed. We evaluated effects of several preservation techniques on stable-carbon $({}^{13}{\rm C}/{}^{12}{\rm C})$ and nitrogen $({}^{15}{\rm N}/{}^{14}{\rm N})$ isotope ratios in lipid-free yolk and albumen, and stable-carbon isotope ratios in yolk lipid. Drying, freezing, boiling then freezing eggs, and storage of egg components in 70% ethanol did not alter stable-carbon and nitrogen isotope abundance in egg components, and we recommend these preservation techniques prior to isotopic analysis. Boiling eggs prior to freezing facilitates future separation of albumen and yolk. Maintaining boiled eggs at 6 C for 7 d reduced 13 C abundance in lipid-free yolk, while maintenance at 6 C for 50 d increased 15 N abundance in albumen. Preservation in Formalin should be avoided as it reduced 13 C abundance in lipid-free yolk and albumen but did not affect yolk lipids. /// La preservación de tejidos es un reto enfrentado por investigadores colectando huevos en el campo. El análisis de huevos mediante isótopos estables sin duda aumentará como manera de trazar directamente las relaciones tróficas de aves y la alocación de nutrientes a la reproducción. Por tanto, se necesitan ténicas de campo que no alteren las razones entre isótopos estables. Nosotros evaluamos los efectos de varias técnicas de preservación en las razones de isótopos estables de carbono $({}^{13}{\rm C}/{}^{12}{\rm C})$ y nitrógeno $({}^{15}{\rm N}/{}^{14}{\rm N})$ en yemas libres de lipidos y albúmina y razones de isótopos estables de carbono en lipido de yema. Secar, congelar, herviry entonces congelar los huevos, y almacenar los componentes de huevos en etanol 70% no alteró la abundancia de isótopos estables de carbono y de nitrógeno en los componentes de huevos, y recomendamos estas técnicas de preservación previo a un análisis isotópico. Hervir huevos antes de congelarlos facilita separaciones futuras de albúmina y yema. Mantener huevos hervidos a 6 C por 7 d redujo la abundancia de 13 C en yemas sin lipidos, mientras que mantenerlos a 6 C por 50 d aumentó la abundancia de 15 N en la albúmina. Se debe evitar la preservación en formalina, ya que reduce la abundancia de 13 C en yemas y albúminas libres de lipidos pero no afectaria lipidos de las yemas.
Short Title:Journal of Field Ornithology
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