Birds of Indian Subcontinent

Egg Rejection in Marsh Warblers (Acrocephalus palustris) Heavily Parasitized by Common Cuckoos (Cuculus canorus) (Rechazo de Huevos en Nidos de Acrocephalus palustris Fuertemente Parasitados por Cuculus canorus)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2006
Authors:Antonov, A, Stokke, BG, Moksnes, A, Røskaft, E
Journal:The Auk
Date Published:2006
ISBN Number:00048038
Keywords:Acrocephalidae, Acrocephalus, Acrocephalus palustris, Bulgaria, Cuculidae, Cuculus, Cuculus canorus, Herbicola, Herbicola palustris, Notiocichla, Notiocichla palustris
Abstract:In the coevolutionary "arms race" between Common Cuckoos (Cuculus canorus) and their hosts, several adaptations and counter-adaptations have evolved. Here, we investigated natural parasitism and host sensitivity to egg rejection in Marsh Warblers (Acrocephalus palustris) in Bulgaria. The level of Common Cuckoo parasitism was high (28%), and average mimicry of Common Cuckoo eggs was good. Experimental parasitism with four egg-types that showed various degrees of mimicry of the host eggs revealed a generally high rejection rate of foreign eggs (37.5-100%). In addition, naturally laid Common Cuckoo eggs were rejected at a moderate rate (50%). The Marsh Warbler's ability to reject foreign eggs was strongly dependent on the degree of mimicry of the parasite egg but apparently not on differences in size between host and foreign eggs. Furthermore, intraclutch variation in host egg appearance was not related to the probability of egg rejection. The Marsh Warbler's highly developed egg-recognition ability and the good mimicry of Common Cuckoo eggs suggests that this poorly known host-parasite arms race has reached an advanced stage. The present study provides new insight into variables that are important for egg rejection in a heavily parasitized host population. /// En la carrera coevolutiva entre Cuculus canorus y sus hospederos han evolucionado varias adaptaciones y contra adaptaciones. Aquí investigamos el parasitismo natural y la sensibilidad al rechazo de huevos de Acrocephalus palustris en Bulgaria. El nivel de parasitismo de C. canorus fue elevado (28%) y el mimetismo promedio de los huevos de C. canorus fue bueno. El parasitismo experimental con cuatro tipos de huevos que mostraron varios niveles de mimetismo con el huevo del hospedero revelaron una tasa de rechazo de los huevos foráneos generalmente elevada (37.5-100%). Además, los huevos puestos naturalmente por C. canorus fueron rechazados a una tasa moderada (50%). La habilidad de A. palustris de rechazar los huevos foráneos dependió fuertemente del grado de mimetismo de los huevos parasitados, pero aparentemente no dependió de las diferencias en tamaño entre los huevos del hospedero y los huevos foráneos. Más aún, la variación intra-nidada en la apariencia de los huevos del hospedero no se relacionó con la probabilidad de rechazo de los huevos. El alto desarrollo de la habilidad de A. palustris de reconocer huevos y el buen mimetismo de los huevos de C. canorus sugieren que esta carrera poco conocida entre hospedero y parásito ha alcanzado un estado avanzado. El presente estudio brinda nuevos aportes sobre las variables que son importantes para el rechazo de los huevos en una población hospedera fuertemente parasitada.
Short Title:The Auk
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