An Easy, Inexpensive Means to Quantify Plumage Coloration (Un Método Sencillo y Poco Costoso de Cuantificar la Coloración del Plumaje)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:1998
Authors:Hill, GE
Journal:Journal of Field Ornithology
Volume:69
Issue:3
Date Published:1998
ISBN Number:02738570
Keywords:Burrica, Burrica mexicana, Carpodacus, Carpodacus mexicanus, Fringillidae, Haemorhous, Haemorhous mexicanus
Abstract:The Colortron (Light Source, San Rafael, California) is an inexpensive, compact, Macintosh-compatible reflectance spectrophotometer that can be used to quantify the coloration of the plumage and soft parts of birds. The Colortron provides a reflectance spectrum (390-700 nm) of the object being measured as well as tristimulus color scores that can be compared to scores from the Methuen or Munsell color references. Because the Colortron fails to measure ultraviolet light (wavelength <390 nm), which is visible to some species of birds, Colortron output must be interpreted cautiously when it is used to describe plumage that may reflect UV, especially if the focus of the study is understanding the function of coloration. The Colortron is especially useful for quantifying carotenoid-based plumage coloration, which reflects primarily in the visible spectrum. I compared visual scores of carotenoid-based ornamental plumage of House Finches (Carpodacus mexicanus) made by comparison to The Methuen Handbook of Colour to tristimulus color scores generated by the Colortron. Hue and saturation scores from visual assessment were significantly positively correlated with hue and saturation scores from the Colortron. I recommend the use of the Colortron as a means to quantify plumage and soft-part coloration. /// El Colortron (Light Source, San Rafael, California), es un espectrofotómetro de reflectancia barato, compacto y compatible con procesadores Macintosh que puede utilizarse para cuantificar la coloración del plumaje y partes delicadas de aves. El Colortron provee un espectro de reflectancia (390-700 nm) del objeto medido tanto como medidas de color de tristimulo comparables con las medidas de las referencias de color de Methuen o Munsell. Debido a que el Colortron falta en medir la luz ultravioleta (largo de onda <390 nm), que es visible a ciertas especies de aves, los resultados del Colortron deben interpretarse con cuidado cuando se utilicen para describir plumajes que pueda reflejaren UV, especialmente si el foco del estudio es entender la función de la coloración. El Colortron es particularmente útil para cuantificar el plumaje basado en carotenoides, el cual refleja principalmente en el espectro visible. Comparé los resultados visuales del plumaje ornamental a base de carotenoides de Carpodacus mexicanus producidos al compararlos con el "Methuen Handbook of Colour" con los resultados tristimulares de color generados por el Colortron. La tonalidad y la saturación de las evaluaciones visuales fueron correlacionadas positivamente con las evaluaciones de tonalidad y saturación del Colortron. Recomiendo el uso del Colortron como un método de cuantificar la coloración del plumaje y de las partes delicadas.
URL:http://www.jstor.org/stable/4514330
Short Title:Journal of Field Ornithology
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith