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Birds of Indian Subcontinent

Distinguishing Morphs of the White-Throated Sparrow in Basic Plumage (La Identificación de Fenotipos Particulares en Individuos de Zonotrichia albicollis en Plumaje Básico)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:1989
Authors:Piper, WH, R. Wiley, H
Journal:Journal of Field Ornithology
Volume:60
Issue:1
Date Published:1989
ISBN Number:02738570
Keywords:Corvidae, Corvus, Corvus corone, Emberizidae, Zonotrichia, Zonotrichia albicollis
Abstract:The White-throated Sparrow (Zonotrichia albicollis) has two genetic morphs, which are clearly distinguishable by color in alternate plumage, but less distinguishable in basic plumage. To determine the accuracy with which the morphs can be identified in basic plumage in a wintering population in North Carolina, we measured the brightness (extent of pure white or black as opposed to tan or brown) in the median, lateral, and superciliary stripes of 279 birds of known age and sex and determined each bird's morph after the prealternate molt in the spring. Age, sex, and plumage all influenced the color of crown stripes in both morphs. However, white morphs were significantly brighter than tan morphs in all age- and sex-classes in basic plumage. A simple formula based on a bird's age, sex, and brightness of its median and lateral stripes identified tan and white morphs in basic plumage with a success rate of 89%. In this wintering population, an estimated 61% of males and 49% of females were white morphs. /// En el gorrión Zonotrichia albicollis se han descrito dos fenotipos (morphs) particulares que pueden distinguirse fácilmente por su color cuando las aves han mudado a su plumaje alterno. No obstante es difícil diferenciar entre las dos formas, cuando las aves están con su plumaje básico. Para determinar con que exactitud podíamos identificar las dos formas en su plumaje básico, estudiamos por 5 años una población de gorriones que pasan el invierno en Carolina del Norte. De 279 individuos de edad y sexo conocidos, medimos la brillantez (lo extensivo del blanco o negro en contraste con el acanelado o pardo) de las líneas medias, laterales y superciliares durante la primavera cuando las aves ya habían adquirido su plumaje prealterno. Se encontró que la edad, sexo y el plumaje influyen en el color de las bandas de la corona en ambos fenotipos. No obstante en aves con plumaje básico, las formas blancas resultaron más brillantes que las formas acaneladas, sin importar la edad o sexo de los gorriones. Tomando en consideración la edad de las aves, sexo y brillo de las bandas medias y laterales pudimos identificar en gorriones con plumaje básico el 89% de los fenotipos acanelados o blancos. En la población estudiada aproximadamente el 61% de los machos y el 49% de las hembras resultaron ser formas blancas.
URL:http://www.jstor.org/stable/4513397
Short Title:Journal of Field Ornithology
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