AVIS-IBIS

Birds of Indian Subcontinent

Conservation Status of Flamingos in Kenya

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2000
Authors:Nasirwa, O
Journal:Waterbirds: The International Journal of Waterbird Biology
Volume:23
Date Published:2000
ISBN Number:15244695
Keywords:Africa, Ciconiidae, Kenya, Leptoptilos, Leptoptilos crumenifer, Leptoptilos crumeniferus, Phoeniconaias, Phoeniconaias minor, Phoenicopteridae, Phoenicopterus, Phoenicopterus minor, Phoenicopterus roseus, Phoenicopterus ruber, Phoenicopterus ruber roseus, Tanzania
Abstract:There are 2 species of flamingos in Kenya: the Lesser Flamingo (Phoeniconaias minor) and the Greater Flamingo (Phoenicopterus ruber roseus). Flamingos in Kenya are part of the East African population, which mainly breeds at Lake Natron in Tanzania. The main flamingo feeding sites in Kenya are Lakes Bogoria, Elmenteita, Magadi, Nakuru, and Naivasha. However, lack of proper baseline data on flamingo numbers has made it difficult to develop a conservation strategy. A biannual waterbird monitoring scheme on these lakes was initiated in 1990, and conducted from 1990 to 1998. This monitoring program estimated a maximum number of 1,518,650 waterbirds of which 1,472,850 were flamingos, and a minimum of 389,400 waterbirds of which 337,400 were flamingos. The average number of waterbirds for the period 1992-98 was estimated at 805,000/year. Lesser flamingos were the most abundant species, constituting 92% of the total, while Greater Flamingos were 2%; all other waterbirds were 6% of the total. The trends over the monitoring period showed a general decline in the number of flamingos. The declining trend coincides with periods of drying of Lake Nakuru, a renowned feeding site for high numbers of flamingos. The main threats to flamingos are breeding failure, predation of young (mainly by Marabou Storks [Leptoptilos crumeniferus]), drying of lakes and resultant hyper-alkalinity, soda mining, and other human developments resulting in disturbance, as well as pollution caused by sewage and heavy metal effluents from industries. Diseases include tuberculosis, which is present in the population, and septicemia, which has been responsible for a significant number of flamingo deaths. Flamingo movements in Kenya are not well understood, but Lesser Flamingos are thought to move in response to changes in the abundance of the blue-green algae Spirulina platensis, their main food. /// En Kenya se encuentran 2 especies de flamenco: el flamenco menor (Phoeniconaias minor) y el flamenco común (Phoenicopterus ruber roseus). Los flamencos en Kenya forman parte de la población del este de África que nidifica en el Lago Natron en Tanzania. Los sitios de alimentación más importantes en Kenya son los lagos Bogoria, Elmenteita, Magadi, Nakuru y Naivasha. Sin embargo, la falta de una línea base de datos sobre el número de flamencos ha hecho difícil la elaboración de una estrategia de conservación. Un esquema bianual de monitoreo de aves acuáticas para estos lagos fue iniciado en 1990 y seguido de 1990 a 1998. El programa de monitoreo estimó una población máxima de 1.518.650 aves acuáticas, de las cuales 1.472.850 fueron flamencos, y una población mínima de 389.400 aves acuáticas de las cuales 337.400 fueron flamencos. El número promedio de aves acuáticas para el período 1992-98 fue estimado en 805.000 por año. El flamenco menor fue la especie más abundante, constituyendo 92% del total, mientras que el flamenco común representó 2% y el 6% restante lo constituyeron todas las otras aves acuáticas. A lo largo del período de monitoreo se detectó una tendencia general hacia una disminución general en el número de flamencos. Esta disminución coincide con períodos de sequía en el Lago Nakuru, un sitio reconocido por sus alto número de flamenco. La amenaza principal hacia los flamencos son el fracaso de la reproducción, la depredación de crías (principalmente por cigüeñas [Leptoptilos crumeniferus]), el secado de las lagunas y su consecuente hipersalinidad, la minería, y otras actividades humanas que resultan en perturbaciones, así como contaminación por aguas negras y metales pesados provenientes de industrias. Las enfermedades que afectan a los flamencos incluyen la tuberculosis, que se encuentra en la población, y la septicemia, que ha sido responsable por varias muertes en la población. Los movimientos de flamencos en Kenya no son bien conocidos pero se cree que el flamenco menor se desplaza respondiendo a cambios en la abundancia del alga verdeazul Spirulina platensis, su alimento principal.
URL:http://www.jstor.org/stable/1522146
Short Title:Waterbirds: The International Journal of Waterbird Biology
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith