AVIS-IBIS

Birds of Indian Subcontinent

Conflicting Temporal Changes in the Frequency and Intensity of Cowbird Parasitism on Four Common Hosts in Ontario over 130 Years

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2006
Authors:McLaren, CM, Underwood, TJ, Sealy, SG
Journal:The Condor
Volume:108
Issue:1
Date Published:2006
ISBN Number:00105422
Keywords:Cardinalidae, Cardinalis, Cardinalis cardinalis, Emberizidae, Icteridae, Melospiza, Melospiza melodia, Molothrus, Molothrus ater, Passerella, Passerella melodia, Passerina, Spizella, Spizella passerina, Vireo, Vireo olivaceus, Vireonidae, Zonotrichia, Zonotrichia melodia
Abstract:We tested the hypothesis proposed by Friedmann (1963) that multiple parasitism (nests with more than one parasitic egg) by Brown-headed Cowbirds (Molothrus ater) is a recent phenomenon associated with increased densities of cowbirds. We used Ontario Nest Records Scheme data to quantify frequencies of parasitism and multiple parasitism on four common host species over the last 130 years. Frequency of multiple parasitism significantly increased over all decades only in Chipping Sparrows (Spizella passerina). We also analyzed data separately before and after 1970 because at about this time cowbird abundance began to stabilize and then decline. Pre-1970, multiple parasitism significantly increased on Chipping Sparrows and Song Sparrows (Melospiza melodia), but neither had significant trends post-1970. There were no significant trends in multiple parasitism on Red-eyed Vireos (Vireo olivaceus) or Northern Cardinals (Cardinalis cardinalis). For all time periods analyzed, there were no significant trends in overall frequency of parasitism on any species. Our results provide limited support for the hypothesis that temporal variation in parasitism patterns has followed changes in cowbird density over the past century. /// Pusimos a prueba la hipótesis propuesta por Friedmann (1963) que establece que el parasitismo múltiple (nidos con más de un huevo de la especie parásita) por Molothrus ater es un fenómeno reciente asociado con el incremento en la densidad de esta especie. Utilizamos la informatión de los registros de nidos en Ontario para cuantificar las frecuencias de parasitismo y parasitismo múltiple en cuatro especies de hospederos a través de los últimos 130 años. La frecuencia de parasitismo múltiple se incrementó significativamente en todas las décadas únicamente para Spizella passerina. También analizamos de manera independiente información recolectada antes y después de 1970 debido a que en este periodo la abundancia de M. ater comenzó a estabilizarse y posteriormente a declinar. Antes de 1970, el parasitismo múltiple se incrementó significativamente en S. passerina y en Melospiza melodia, pero después de 1970 no se presentaron tendencias significativas en el parasitismo de estas especies. No existieron tendencias significativas de parasitismo múltiple para Vireo olivaceus y para Cardinalis cardinalis. No hubo tendencias significativas en la frecuencia global de parasitismo para ninguna especie durante todos los periodos temporales analizados. Nuestros resultados proveen poco apoyo a la hipótesis de que la variación temporal en patrones de parasitismo ha seguido cambios en la densidad de M. ater a lo largo del siglo pasado.
URL:http://www.jstor.org/stable/4123213
Short Title:The Condor
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