A Comparison of Age, Size, and Health of House Finches Captured with Two Trapping Methods (Comparación de edad, tamaño y estado de salud de individuos de Carpodacus mexicanus capturados con métodos diferentes)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2005
Authors:Davis, AK
Journal:Journal of Field Ornithology
Volume:76
Issue:4
Date Published:2005
ISBN Number:02738570
Keywords:Burrica, Burrica mexicana, Carpodacus, Carpodacus mexicanus, Fringillidae, Haemorhous, Haemorhous mexicanus
Abstract:House Finches are being increasingly studied because of their variation in male plumage, evolving migration, and susceptibility to mycoplasmal conjunctivitis. Researchers traditionally use two methods for capturing House Finches: a walk-in hardware mesh cage around a bird feeder and mist nets placed next to lure feeders. However, because one method relies on birds' willingness to enter a foreign structure to obtain food, while the other captures them while flying, these methods may not sample the same subset of the House Finch population. This possibility could have serious consequences for studies of plumage coloration, where sex and age ratios are important; for studies of migration, where measures of wing lengths reflect migratory ability; and for studies of mycoplasmal infections, where disease state and measures of health are important. I used data from a long-term monitoring project of House Finches that employs both capture techniques to test if any attributes of House Finches differed between mist-netted and cage-trapped birds. Of 1173 House Finch captures over 3 yr, I found no trap-related difference in the proportion of birds with conjunctivitis, nor in the proportions of males or in the ratios of molting versus non-molting birds. There was also no difference in House Finch tarsus lengths or weights between capture methods. However, a larger proportion of young birds were captured in cage traps, and wing lengths were greater in birds captured with mist nets. I conclude that in general, cage traps and mist nets sample similar subsets of House Finches, but that researchers should view their trapping data with these inherent age and size biases in mind. /// Los gorriones caseros (Carpodacus mexicanus) se han estudiando con mayor frecuencia debido a las variaciones en el plumaje de los machos, patrones migratorios y su susceptibilidad a conjuntivitis micoplásmica. Se han utilizado dos métodos tradicionales para capturar a estas aves: el de una jaula colocada en los alrededores de comederos y el uso de redes de niebla colocadas cerca de los comederos. Sin embargo, como uno de los métodos depende de la voluntad de las aves de entrar dentro de una estructura extraña para comer, mientras que el otro método los captura mientras vuelan, estos métodos no necesariamente muestrean el mismo tipo de grupo dentro de la población de aves. Esta posibilidad pudiera tener serias consecuencias para estudios sobre la coloración del plumaje, tasa de edad y sexo y patrones migratorios en donde el largo del ala est relacionado a la capacidad del ave para moverse. De igual manera de estudios de susceptibildad a micoplasmosis, en donde el estado de salud es importante. Utilicé los datos de un estudio a largo alcance que empleo ambos métodos de captura, para analizar, retrospectivamente, si alguno de los resultados de los aspectos a estudiarse variaban con el método de captura. En 1173 individuos capturados a lo largo de tres años, no encontré diferencias en la proporción de aves con conjuntivitis, tampoco en la proporción de machos o en la tasa de muda entre aves que estaban mudando y las que no habían comenzado. Tampoco se encontró diferencia entre las medidas del tarso y el peso de los individuos. Sin embargo, encontramos una mayor proporción de juveniles atrapados con la jaula y el largo del ala resultó mayor en las aves capturadas con las redes. En conclusión se puede decir que con ambos métodos de captura se obtienen resultados similares, pero que los investigadores deben tener cuidado con el tipo de captura a ser utilizado dado el caso de que puede haber sesgo en la edad y tamaña de los animales.
URL:http://www.jstor.org/stable/4151322
Short Title:Journal of Field Ornithology
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith