Characterization of Mycoplasma gallisepticum Infection in Captive House Finches (Carpodacus mexicanus) in 1998

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2001
Authors:Roberts, SR, NOLAN, PAULM, Hill, GE
Journal:Avian Diseases
Date Published:2001
ISBN Number:00052086
Keywords:Burrica mexicana, Carpodacus, Carpodacus mexicanus, Fringillidae, Habia, Haemorhous, Haemorhous mexicanus
Abstract:Since 1995, the epidemic of mycoplasmal conjunctivitis in eastern house finches has affected the Auburn, AL, house finch population. To better characterize the current status of this host-parasite interaction, we established a captive flock of 38 seronegative, healthy finches in fall 1998. After a minimum quarantine period of 4 wk, two Mycoplasma gallisepticum (MG)-infected house finches were introduced into this flock. Over a 12-wk period, the flock was captured every 2 wk and each bird was observed for conjunctivitis. Blood and choanal swabs were collected from each bird for serologic analysis and for the detection of MG by polymerase chain reaction. The infection spread rapidly through the flock just as it had in a similar study performed in 1996 at the height of the epidemic. Unlike the earlier study in which birds remained chronically infected, most of the birds in our study recovered rapidly, and only three of the birds died during the study. Two patterns of host response to infection with MG were observed. Twenty-seven birds (73%) experienced an acute conjunctivitis that resolved, and the birds appeared to clear the infection. Ten birds (27%) suffered prolonged clinical disease, and MG could be detected in these birds intermittently throughout the experiment. These results, in conjunction with our surveys of MG in the wild population, suggest an evolving host-parasite interaction. /// Desde 1995 una conjuntivitis causada por Mycoplasma en los frailecillos ó gorriones (Capodacus mexicanus) del este ha afectado la población de frailecillos en Auburn, Alabama. Con el fin de entender mejor la relación húesped parásito se estableció una parvada de 38 frailecillos sanos en cautiverio en el otoño de 1998. Después de un período de cuarentena de 4 semanas se introdujeron a la parvada dos frailecillos infectados con Mycoplasma gallisepticum. Durante un período de 12 semanas la parvada fue capturada cada dos semanas y se observó cada ave para la presencia de conjuntivitis. Se tomaron muestras de sangre e hisopos coanales para análisis serológico y detección de M. gallisepticum por medio de la reacción en cadena por la polimerasa. La infección se propagó rápidamente a través de toda la parvada de manera similar a como se habia propagado en un estudio realizado durante una epidemia ocurrida en 1996. A diferencia de este estudio temprano donde las aves permanecieron infectadas crónicamente las aves de este estudio se recuperaron rápidamente y sólamente tres de ellas murieron. Se observaron dos patrones de respuesta a la infección de M. gallisaepticum. Se observó una conjunctivitis aguda en 27 aves (73%) de la cual las aves se recuperaron. Diez aves sufrieron una enfermedad crónica y el M. gallisepticum se pudo detectar en estas aves de forma intermitente a través del experimento. Estos resultados junto con los resultados de encuestas para M. gallisepticum en poblaciones silvestres, sugieren una interacción huésped-parásito cambiante o evolucionante.
Short Title:Avian Diseases
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