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Birds of Indian Subcontinent

Carotenoids, Immunity, and Integumentary Coloration in Red Junglefowl (Gallus gallus) (Carotenoides, Inmunidad y Coloración Integumentaria en Gallus gallus)

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2006
Authors:McGraw, KJ, Klasing, KC
Journal:The Auk
Volume:123
Issue:4
Date Published:2006
ISBN Number:00048038
Keywords:Columba, Columba palumbus, Columbidae, Gallus, Gallus gallus, Phasianidae
Abstract:There is widespread interest in the roles that carotenoids play as yolk and shank pigments, antioxidants, and immune-system regulators in chickens, but nothing is known of such functions in the wild ancestors of chickens-the Red Junglefowl (Gallus gallus). We manipulated carotenoid access in the diet of captive male and female Red Junglefowl to investigate its effects on the coloration of the red comb and buff-brown legs and beak as well as on several indices of immuno-competence. Comb, leg, and beak did not differ in coloration between control and carotenoid-supplemented groups; in fact, biochemical analyses showed that, unlike in chickens, leg and beak tissue contained no carotenoids. Carotenoids showed variable effects on immunological performance, boosting the potency of whole blood in males to kill bacterial colonies, while inhibiting the ability of macrophages to phagocytize bacterial cells and having no significant effect on the accumulation of haptoglobin-an acute-phase protein whose production was induced by a simulated infectious challenge with lipopolysaccharide. These results bring into question interpretations of the evolutionary significance of carotenoid-based and sexually dichromatic shank coloration in domestic chickens, which was apparently derived through artificial selection, and suggest that carotenoids can exert different, mechanism-specific actions on the many lines of immune defense in birds. /// Existe un amplio interés en el papel que tienen los carotenoides como pigmentos de la yema y parte inferior de las patas, así como también en antioxidantes y reguladores del sistema inmunológico en gallinas, pero nada se sabe sobre estas funciones en el ancestro silvestre de las gallinas, Gallus gallus. Manipulamos el acceso a carotenoides en la dieta de machos y hembras en cautiverio de G. gallus para investigar los effectos sobre la coloración roja de la cresta y coloración café de las patas y el pico, como así también en varios índices de inmuno-competencia. La cresta, las patas y el pico no difirieron en coloración entre el grupo control y el suplementado con carotenoides. De hecho, los análisis bioquímicos mostraron que, contrariamente a lo observado en las gallinas, los tejidos de las patas y el pico no contienen carotenoides. Los carotenoides mostraron efectos variados sobre el desempeño inmunológico. En los machos, impulsaron el potencial del tejido sanguíneo para matar colonias bacterianas, mientras que inhibieron la habilidad de los macrófagos de fagocitar células bacterianas y no tuvieron un efecto significativo sobre la acumulación de haptoglobina-una proteína de fase aguda cuya producción fue inducida por una infección simulada con lipo-polisacáridos. Estos resultados cuestionan las interpretaciones del significado evolutivo de la coloración con carotenoides y de la coloración di-cromática sexual de la parte inferior de las patas en gallinas domesticas, la cual aparentemente derivó a partir de selección artificial y sugiere que los carotenoides pueden ejercer acciones mecánicas específicas y diferentes sobre las variadas líneas de defensa inmunológica en aves.
URL:http://www.jstor.org/stable/25150227
Short Title:The Auk
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