The Breeding Behaviour of Sabine's Gull, Xema sabini

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:1967
Authors:Brown, RGB, Jones, NGBlurton, Hussell, DJT
Journal:Behaviour
Volume:28
Issue:1/2
Date Published:1967
ISBN Number:00057959
Keywords:Creagrus, Creagrus furcatus, Hirundinidae, Hirundo, Hirundo rustica, Laridae, Larus, Larus Pipixcan, Leucophaeus, Leucophaeus pipixcan, Xema, Xema sabini
Abstract:Sabine's Gull, Xema sabini is a morphologically aberrant gull, breeding in the Arctic. This paper describes its breeding behaviour, as recorded in the region of Hooper Bay, W. Alaska (61° 35′ N, 166° 05′ W) in the summer of 1960. The object of this study has been, not just to describe the behaviour, but to try to relate it to the species' ecology, and also, by comparisons with other gulls, to clarify the taxonomic position of Sabine's Gull. Much of Sabine's Gull behaviour is similar to that of other gulls, but there are some aberrancies which occur either rarely or not at all in other species. Chief among these are the Quarter Upright, the emphasis on Hunched, as opposed to Upright, postures, the attraction of unmated females by Arch-and-Bow rather than Long Call, the direct feeding (as opposed to regurgitation) of the female early in the season, the rarity of Head Tossing in courtship feeding and copulation, and the throwback and Crouch in the Long Call postures. Evidently, Sabine's Gull is behaviourally as well as morphologically aberrant. It seems to be most closely related to such species as Franklin's Gull, Larus pipixcan. Contrary to Moynihan's (1959) suggestion, based on morphological criteria, there is no evidence of any relationship with the Swallowtailed Gull, Creagrus furcatus. The functions of the grey and black hood are discussed. It is also suggested that some of Sabine's Gull's morphological and behavioural peculiarities may be related to its breeding in small, loose groups rather than in dense colonies, on the flat tundra, and during the short Arctic summer. A partial analysis of the motivation of the agonistic and sexual behaviour was also made. The relations of the various agonistic postures to the tendencies to flee and attack are discussed. It is also concluded that the different postures adopted during the loud-calling phase of the Long Call depend on the position of the opponent and not on any motivational differences. The sexual behaviour seems to consist of two relatively independent systems - the Meeting Ceremony and "Luring". The interrelationships of the different patterns in "Luring" are analysed in more detail. /// Die Schwalbenmöwe, Xema sabini, ist eine arktische, morphologisch abweichende Art. Diese Arbeit beschreibt ihr Fortpflanzungsverhalten auf Grund von Beobachtungen in der Gegend von Hooper Bay in West-Alaska (61° 35′ N., 166° 05′ W.) im Sommer 1960. Darüber hinaus wird versucht, dieses Verhalten zur Ökologie der Art in Beziehung zu setzen und die systematische Stellung der Schwalbenmöwe durch Vergleiche mit anderen Arten zu klären. Viele Verhaltensweisen der Schwalbenmöwe sind denen anderer Möwen ähnlich, einige abweichende Handlungen aber sind bei anderen Arten entweder selten oder fehlen. Kennzeichnend sind vor allem das 'Viertels Aufrecht' (Quarter Upright), das Überwiegen der geduckten Stellungen (Hunched) im Gegensatz zu den meist aufrechten (Upright) Haltungen anderer Möwen, das Anlocken ungepaarter Weibchen in der Beugehaltung (Arch and Bow) anstelle des Jauchzens (Long Call), das unmittelbare Füttern des Weibchens zu Beginn der Fortpflanzungszeit statt durch Aufwürgen, die Seltenheit des Kopfwippens (Head Tossing) beim Balzfüttern und der Begattung, endlich das Zurückwerfen (Throwback) und Sichducken (Crouch) während des Jauchzens. Somit ist die Schwalbenmöwe nicht nur in ihren Körpermerkmalen, sondern auch im Verhalten abweichend. Systematisch scheint sie der Franklinsmöwe (Larus pipixcan) am nächsten zu stehen. Entgegen der Ansicht Moynihans (1959), die auf Baumerkmale gestützt war, bestehen keine Anzeichen einer näheren Verwantschaft mit der Gabelschwanzmöwe (Creagrus furcatus). Die Funktion der grauen und schwarzen Kopffärbung wird besprochen. Auch liegt die Annahme nahe, dass einige Sondermerkmale des Baues und Verhaltens mit dem Brüten in kleinen losen Gruppen in der flachen Tundra und mit der Kürze des arktischen Sommers zusammenhängen. Eine Teilanalyse der Motivation des agonistischen und sexuellen Verhaltens wird versucht. Die Beziehungen der verschiedenen agonistischen Haltungen zur Angriffsund Fluchtbereitschaft werden besprochen. Es wird gefolgert, dass die verschiedenen Stellungen während der lauten Phase des Jauchzens vom Ort des Gegners abhängen, nicht jedoch von Triebunterschieden. Das Geschlechtsverhalten scheint aus zwei mehr oder weniger unabhängigen Komplexen zu bestehen, der Grusszeremonie (Greeting Ceremony) und dem Nestlocken (Luring). Die Wechselbeziehungen zwischen den verschiedenen Anteilen des Nestlockens werden näher untersucht.
URL:http://www.jstor.org/stable/4533168
Short Title:Behaviour
Scratchpads developed and conceived by (alphabetical): Ed Baker, Katherine Bouton Alice Heaton Dimitris Koureas, Laurence Livermore, Dave Roberts, Simon Rycroft, Ben Scott, Vince Smith